2016年7月, HTC Vive宣布了第一批入选Vive X加速器项目的创业公司名单。Vive X加速器是有史以来第一个专门致力于发展虚拟现实(VR)加速器。首批入选的公司一共33家,ObEN赫然在列。Vive X加速器第一期当初总共接收了超过1200个创业公司的申请,以及1亿美金创投基金的支持。目前,该项目已经开始宣布它第二期入选公司名单。值此之际,我想分享一下在这个为期四个月的项目中作为第一期创业公司成员之一的心得和体会。

加入HTC VIVE团队

2016年八月, VIVE X速创项目启动,33家首批创业公司被分别分配到四个主办城市办公室管辖:北京,深圳,台北和旧金山。 ObEN被分配到了北京办公室。北京和深圳办公室是由HTC 中华区总裁 汪丛青Alvin Wang Graylin统一管辖,并由Michael Lewis和Peggy Yuan直接运营。

不像其他的加速器项目要求创业公司需要搬迁到加速器的办公室所在城市直接对接,VIVE X是通过每周一次的线上线下沟通,和我们一起建立针对我们公司情况的发展计划,引导我们研发需要在年底展示日展示的产品。VIVE X鼓励各个公司团队之间的沟通,比如交流群组,团队之间可以互相分享资源,展示样品,探讨代码编写的技巧或者设计方面的种种。这些新鲜的信息和碰撞对ObEN的发展是至关重要的。

去年9月,VIVE X 邀请ObEN参加了在北京举办的虚拟现实风险投资联盟大会(VRVCA),展示我们的科技产品,并提供给我们和虚拟现实/增强现实领域的顶级风投公司进行交流和反馈的机会。在这个加速器中, VIVE X也给我们安排了和顶级企业家座谈的机会,比如Robert Scoble, Guitar Hero的联合创始人Charles Huang,新闻媒体,企业高管以及游戏设计公司等等。除了有机会接触投资人,导师和行业领袖,VIVE X项目也一直不遗余力地安排我们与潜在的客户和合作伙伴沟通。这些交流的机会也对该加速器的质量起到了重要的保证。

因为ObEN的总部设在了洛杉矶,离VIVE X的旧金山办公室很近。我们得以每周拜访他们的旧金山办公室,和那里的负责人以及其他创业公司交流心得,分享我们的进展和遇到的问题。ObEN的目标是为用户创造属于自己的智能虚拟形象,从外貌言行,思维方式都和其真人一样。我们在研发的过程中面临的挑战之一就是怎么克服业界所谓的恐怖谷效应(因和真人太像而导致的不安)。得益于此项目提供的和其他公司的合作机会以及导师的帮助,我们得以研发出好几版应用程序来不断提高完善我们的脸部建模的质量,并且做出了一个重大突破:融合个人化语音合成和虚拟视觉形象。VIVE X的旧金山办公司是由Marc Metis, HTC Vive的副总裁管辖,Pearly Chen和Jeff Lin协助运营的。VIVE 高管和VIVE X的支持团队一直在我们的身后给予支持,审核我们做出来的产品,提供及时坦率的反馈,讨论具有挑战的区域,解决问题的方法,并给我们介绍相关问题方面的专家来帮助我们。

我的智能3D虚拟形象,由一张自拍照片和ObEN的应用技术生成

Demo Day

VIVE X项目要求小组成员公司在旧金山,北京和台北参加“毕业”的技术展示会。在展示日上,每个创业公司都要在顶级风投公司面前对自己的科技成果进行演示。展示的第一部分是在讲台上进行3-5分钟的陈述,所有的顶级风投公司和高层都会在场,第二部分则是在对所有参展者开放的展台提供全方位的产品体验。在旧金山的展示日上,来访者熙熙攘攘,展现出了目前在虚拟现实(VR)创业行业的高涨的热情,振奋人心。

在我们的展示台,来访者可以用一张手机自拍照和一段简短的录音来创造自己的3D虚拟形象,还能看到虚拟的自己说话和唱歌。我们收到了很多第一手的,非常有建设性意义的反馈和意见,这让我们感到之前的辛苦工作和经历都很值得,十分欣慰。

HTC联合创始人兼主席Cher Wang发表专题演讲

在北京的展示日上,参展的创业团队也包括由深圳办公室管辖的小组成员。这些中国创业公司的积极参与,不仅是在中国未来巨大的虚拟现实创业市场的写照,也能看出流入中国虚拟现实创业公司的资本之雄厚。当日超过500个中国参展者,都络绎不绝地前来我们的展台一探究竟,展现出了中国市场对创造智能个人虚拟形象科技的极大热情和兴趣。

ObEN团队成员和HTC VIVE的中华区总裁Alvin Graylin合影
HTC Vive X项目第一批入选创业公司在北京参展日的合影

从北京出发,我们前往台湾进行最后一站的VIVE X 项目展示日。在那里,我们参观了HTC的总部,会见了由Raymond Pao和Mike Chi领导的VIVE X 台湾团队,并结识了当地的投资商和潜在的合作伙伴。

简言以蔽之,ObEN在VIVE X项目的参与对于我们各个方面的发展都意义深远,尤其是在产品开发,人才和资本引进方面。虽然ObEN已经从该项目“毕业”两个月之久了,我们还是和HTC的高管以及该项目上的其他公司同行们频繁接触,并一直收到新的投资机会,商业发展机会以及联合开发产品的邀请。基于ObEN的经验,我毫不犹豫地推荐所有的虚拟/增强现实行业的创业者来申请VIVE X项目,成为这个蓬勃发展的虚拟现实社区的一员,并为这个社区的继续发展做出贡献。

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ObEN的专利人工智能技术能够迅速将一个人的平面图像和声音结合起来,创造3D虚拟形象。将你的个人3D虚拟形象复制到任何虚拟现实或者增强现实的情境中,享受更深刻,记忆更持久的社交体验。创始于2014年,ObEN是HTC旗下VIVE X速创项目计划中的公司之一,目前在加州帕萨迪纳的领先科技孵化器创意工作室内办公。